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Leipziger Forscher: Schimpansen schleudern Steine gezielt gegen Bäume

Neue Verhaltensweise entdeckt Leipziger Forscher: Schimpansen schleudern Steine gezielt gegen Bäume

Forscher des Leipziger Max-Planck-Institutes für evolutionäre Anthropologie (Eva) sind auf ein bisher unbekanntes Verhalten von Schimpansen in freier Wildbahn gestoßen. In Westafrika beobachteten sie die genetisch nächsten Verwandten des Menschen dabei, wie diese Steine sammelten und dann gezielt an Bäume schleuderten.

Videobeweis: Ein Schimpanse greift sich einen Steinbrocken, um ihn gegen einen Baum zu schleudern.
 

Quelle: MPI-Evam Panaf/Chimbo Foundation

Leipzig. Forscher des Leipziger Max-Planck-Institutes für evolutionäre Anthropologie (Eva) sind auf ein bisher unbekanntes Verhalten von Schimpansen in freier Wildbahn gestoßen. In Westafrika beobachteten sie die genetisch nächsten Verwandten des Menschen dabei, wie diese Steine sammelten und dann gezielt an Bäume schleuderten.

Zunächst war es nur ein Verdacht, dass die Menschenaffen für die im Busch gefundenen Steinberge verantwortlich waren. Um hinter das Rätsel zu kommen, installierten die Fachleute an mehreren Standorten Kamerafallen. Sie lösen beispielsweise per Bewegungsmelder aus und nehmen dann das Geschehen auf. An vier Stellen lieferten die Geräte Video-Volltreffer: Einzelne Schimpansen seien dabei gefilmt worden, wie sie die Steine aufhoben, sie gegen Bäume wuchteten und dabei laute Rufe ausstießen, berichtete Ammie Kalan von der Eva-Department für Primatologie. Warum die Tiere dieses Verhalten an den Tag legen, ist für die Fachleute noch ein Rätsel, zumal die Schimpansen offenbar nur in Westafrika derart mit Steinen hantieren, andernorts aber nicht. Eva-Abteilungsleiter Professor Christophe Boesch geht davon aus, dass es nichts mit der Nahrungssuche zu tun hat, also beispielsweise durch die Baumtreffer Früchte heruntergeholt werden sollen.

Hintergrund: Schimpansen sind beim Beschaffen von Futter sehr erfinderisch und Nutzen dafür Werkzeuge. Beispielsweise angeln sie mit Stöcken nach Termiten und Ameisen oder beschaffen sich damit Honig aus Bienenstöcken. Ebenso setzen sie Knüppel und Steine ein, um Nüsse zu knacken. Und beim Imponiergehabe greifen männliche Artgenossen auf Steine sowie Zweige zurück. Doch das Wurfphänomen tritt nicht nur bei ausgewachsenen Männchen auf – die Aufnahmen belegen, dass auch Weibchen und Jungtiere als Steinewerfer agieren und dabei Bäume anvisieren. Möglicherweise würde ein Ritus mit kulturellen Elementen dahinter stecken, vermutet Boesch.

Seit rund fünf Jahren treiben die Eva-Primatologen zusammen mit zahlreichen Kooperationspartnern das Pan-Afrika-Programm (Panaf) voran, bei dem auf dem gesamten Kontinent unter anderem Daten zum Verhalten der Schimpansen, der Bestandsentwicklung und zur Ressourcenverfügbarkeit nach einer standardisierten Methodik gesammelt werden. Unter www.chimpandsee.org sind bereits eine Vielzahl von Videos eingestellt, zu denen auch sogenannte Bürgerwissenschaftler ihre Kommentare abgeben und so die Forschung voranbringen können.

Einer der Protagonisten von Panaf ist Hjalmar Kühl, der am Eva und gleichzeitig als Juniorprofessor am Deutschen Zentrum für integrative Biodiversitätsforschung wirkt, das in Leipzig seinen Sitz hat. Mit Blick auf die Steinewerfer hält er es für möglich, dass es sich um eine Abwandlung einer von allen Schimpansen-Populationen bekannten Kommunikationsform handelt, bei der die erwachsenen männlichen Tiere mit den Gliedmaßen gegen Baumwurzeln trommeln.

Von Mario Beck

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