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Leipziger Forscher zerstören Schutzanzug von Insekten

Schädlingsbekämpfung Leipziger Forscher zerstören Schutzanzug von Insekten

Wissenschaftler der Universitäten Leipzig und Bonn sowie des Max-Planck-Instituts für Biophysikalische Chemie in Göttingen haben einen Ansatz für eine neue Art von Insektiziden entdeckt. Die Forscher fanden ein Protein, das für den Auf- und Abbau des Außenpanzers zuständig ist. Damit können Schädlinge gezielter bekämpft werden.

Drosophila-Fliegen: Fehlt den Tieren Obstructor-A, sterben sie bereits im Larvenstadium ab

Quelle: Yanina-Yasmin Pesch/Uni Bonn

Leipzig. Insekten können nützliche Tierchen sein, doch oft sind sie eher unerwünschte Zeitgenossen. Wissenschaftler der Universitäten Leipzig und Bonn sowie des Max-Planck-Instituts für Biophysikalische Chemie in Göttingen haben nun einen Ansatz für eine neue Art von Insektiziden entdeckt. Der Schlüssel liegt im Schutzpanzer der Insekten: Die Forscher fanden bei der Untersuchung von Drosophila-Fliegen ein Protein, das den Auf- und Abbau des Schutzpanzers von Insekten kontrolliert.

„Unser Ziel ist es, gezielt Mechanismen auszuschalten, um bei gefährlichen Insekt wirksam eingreifen zu können“, erklärt Privatdozent Dr. Matthias Behr von der Universität Leipzig, der das Forschungsprojekt leitet. Der Insekten-Schutzpanzer sorgt dafür, dass giftige Stoffe und Bakterien nicht eindringen können. Das von den Forschern neu entdeckte Protein mit dem Namen „Obstructor-A“ ordnet die von den Hautzellen bereitgestellten Stoffe, sodass sich der Schutzpanzer um die Tiere bildet. Ist die Funktion von Obstructor-A blockiert, kann der Panzer nicht ausgebildet werden und die Insekten sterben bereits sehr früh als Larven.

Behr erklärt, dass bei herkömmlichen Insektiziden die Population der ausgewachsene Tiere zerstört würden. Die Insekten haben zu diesem Zeitpunkt allerdings schon weitere Eier gelegt und sorgen somit auch in Zukunft für Schaden. Zudem gehen herkömmliche Insektizide gegen jegliche Art von Insekten vor. Dadurch werde die biologische Vielfalt der Organismen gefährdet, die es für ein intaktes ökologisches System brauche, warnt Behr. Das neue Konzept solle gezielter zum Erfolg führen. „Es ist wichtig, dass in der Industrie ein Umdenken stattfindet – weg von Insektiziden, die gegen alle Organismen vorgehen und damit unser Ökosystem angreifen, hin zur frühzeitigen und spezifischen Schädlingsbekämpfung.“ Während Schädlingsbekämpfung hierzulande vor allem von agrarpolitischem Interesse ist, sind Insekten in tropischen Gebieten oft gefährliche Krankheitsüberträger. Obstructor-A bietet nun einen neue Ansatz, um insektenspezifisch agieren zu können, so dass die Verbreitung von Malaria oder Dengue-Fieber gezielt eingedämmt werden könne, prognostiziert der Biowissenschaftler.

Francesca Richter

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