Ein Kollege für „Astro-Alex“: Neuer deutscher Astronaut

Vielleicht wird der Saarländer Wissenschaftler Matthias Maurer seinen deutschen Astronauten-Kollegen Alexander Gerst schon bald ins All begleiten.

Vielleicht wird der Saarländer Wissenschaftler Matthias Maurer seinen deutschen Astronauten-Kollegen Alexander Gerst schon bald ins All begleiten.

Köln. Nach Alexander Gerst wird ein weiterer Deutscher zum Kreis der Esa-Astronauten stoßen. Der Saarländer Matthias Maurer, Jahrgang 1970, soll nach derzeitiger Planung am 16. Februar offiziell in das Team eintreten, wie ein Sprecher der Europäischen Raumfahrtagentur (Esa) in Köln am Donnerstag bestätigte. Bislang waren elf Deutsche auf Missionen im Weltraum, zuletzt „Astro-Alex“ im Jahr 2014.

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Der Eintritt ins Team bedeute nicht automatisch, dass der Mann aus Oberthal bald ins All fliegt – eine konkrete Mission für ihn gebe es noch nicht, hieß es von der Esa weiter. Zudem müsse er vorher noch ein entsprechendes Training absolvieren. Der Chef der Esa, Jan Wörner, hatte den Namen am Vortag bei einer Präsentation in Paris genannt. Darüber hatte der „Kölner Stadt-Anzeiger“ berichtet.

Gerst wird wohl erster deutscher ISS-Kommandant

Der Platz im Esa-Team ist hochbegehrt. Bei der Bewerbungsrunde der Esa im Jahr 2009 hatten sich rund 8500 Kandidaten mit den notwendigen Voraussetzungen beworben – in der Regel Ingenieure und erfahrene Test- oder Verkehrspiloten mit guter körperlicher Fitness. Maurer ist nach Angaben der Esa Werkstoffwissenschaftler und kam 2010 zu der Raumfahrtagentur. Zur Vorbereitung auf den Astronauten-Job soll er zuletzt bereits einige notwendige Erfahrungen dafür gesammelt haben.

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Der deutsche Astronaut Alexander Gerst („Astro-Alex“) wird 2018 erneut zur Raumstation ISS fliegen.

Der deutsche Astronaut Alexander Gerst („Astro-Alex“) wird 2018 erneut zur Raumstation ISS fliegen.

Sein Kollege Alexander Gerst war 2014 ein halbes Jahr als Bordingenieur auf der Internationalen Raumstation ISS im Einsatz – und wurde als "Astro-Alex" äußerst populär. Sein nächster Flug ins All steht bereits fest. 2018 soll er abermals in der ISS um die Erde kreisen, dann als ISS-Kommandant – er wäre der erste Deutsche in dieser Funktion.

Von RND/dpa

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